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February 10, 2009

The "Force" arrives to your home

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Last month, the Official StarWars.com Blog reported a story about the new Force Trainer toy from Uncle Milton Industries that reportedly utilizes brainwaves to levitate a ball within a tube.

How does it work?

The wireless headset reads your brainwaves through dry sensor technology and can determine the differences between alpha, beta, gamma and delta waves. This allows a chip inside the Force Trainer to use an algorithm to interpret the data and translate it to physical action, which in this case moves the Training Sphere into different sections of the cylinder.





Will some people be able to produce brain waves more powerful than others? Can you consciously control them?

It depends on your midi-chlorian count! Ok, in actuality, it's not a matter of "more powerful" brain waves as much as "more focused." It's very much like the concept of practicing the Force as you see in the films. The deeper you are able to concentrate, the more you will 'feel the force flowing through you,' and the more you will be able to move the Training Sphere. The device will interpret different levels of focus rather than being just one big on/off switch.

How do you see this technology being applied in the near future?

The applications for the underlying technology are nearly limitless -- there have been discussions of using it in remote controls for televisions, stereos, video games, as well as some medical applications and other avenues for this type of technology.



The Force Trainer will be in stores and online in Fall of 2009.

Source: StarWars.com

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February 5, 2009

Converting PDF files into image files with GIMP

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Don't waste your time searching "pdf to jpg" on Google. With GIMP (freeware) you can easily convert pdf files into image files.

Whether we're doing a paper, a post for a blog, an article for a newspaper, a web magazine, or an academic report, in editing and formatting tasks, we are regularly confronted with the problem of converting a pdf file into an image file.There are many software on the Internet that allow you to convert pdf files into jpg, gif or png files. In most cases these software are not free. If they are free, there’re severe limitations (watermarks on images, pages number limited, adds, …). Don’t waste your time in searching “pdf to jpg” in Google, the solution is maybe already in your computer. Simply executes GIMP, then open the pdf file (be careful with the file name: avoid spaces and strange characters as è, é, à, … sorry for the French and Spanish people). Automatically GIMP asks you if you want to import the pdf. Take a look in options presented on the opened window and press “Import”. Then you can save each opened page of the pdf as you want. “Save as” jpg, gimp, png or any other option available.

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February 3, 2009

Machinemanship

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IBM Pollyanna Principle:
Machines should work; people should think.

Law of Selective Gravity:
An object will fall so as to do the most damage.
Jenning's Corollary:
The chance of the bread falling with the buttered side down is directly proportional to the cost of the carpet.
Klipstein's Corollary:
The most delicate component will be the one to drop.

Anthony's Law of The Workshop:
Any tool, when dropped, will roll in to the least accessible corner of the workshop.
Corollary:
On the way to the corner, any dropped tool will first always strike your toes.

Law of Annoyance:
When working on a project, if you put away a tool that you're certain you're finished with, you will need it instantly.

Sattinger's Law:
It works better if you plug it in.

Horner's Five-Thumb Postulate:
Experience varies directly with equipement ruined.

Cahn's Axiom:
When all else fails, read the instructions.

Jenkinson's Law:
It won't work.

Taken from Arthur Bloch's "MURPHY'S LAW, and other reasons why things go wrong" book.

'if anything can go wrong, it will'

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February 2, 2009

El Eternauta llega a Francia

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La editorial Vertige Graphic lanza la saga "El Eternauta" en Francia. 51 años tuvieron que pasar para que los franceses puedan al fin descubrir uno de las mejores historietas de ciencia ficción argentina. Para cuando Patoruzito ?


Tuvo que pasar medio siglo (y chirolas) para que los lectores francófonos puedan al fin descubrir “El Eternauta” de Oesterheld y Solano Lopez, un clásico de la ciencia ficción argentina... y segun algunos (la mayoría son habitantes de Buenos Aires) la mejor historieta del mundo !!

Hace un poco mas de 3 años, la editorial Vertige Graphic se propuso de lanzar la saga “El Eternauta" en la lengua de Voltaire y Julio Verne. Casi tres años fueron necesarios para rastrear y encontrar la mayor parte de las planchas originales. Digo la mayor parte, pues veinte páginas no pudieron ser reconstituídas que a partir de reproducciones. Mismo así, la mayor parte de las viñetas permiten d'admirar las diferentes tonalidades de gris en el trabajo de Solano Lopez. Vertige Graphic anuncia que esta edición francesa es probablemente la mejor de todas las ediciones publicadas hasta el presente. Puede que no estén tan lejos de la verdad... es cierto que desde la publicación original sobre el papel de mala calidad del diario “Hora Cero Suplemento Semanal”, los Argentinos mismos, deben contentarse de re-ediciones mediocres. La saga "El Eternauta" sera publicada por Vertige Graphic en tres tomos. El primero ya esta en venta en Francia desde diciembre pasado al precio de 20 euros.


La publicidad de “El Eternauta” en Francia :


Un juego de cartas entre amigos es interrumpido de pronto: afuera comienzan a caer copos de nieve fosforescente mortales. Este es el comienzo de una pesadilla, el trágico preludio de una invasión extraterrestre que traerá muerte y destrucción en el mundo entero.

La saga “El Eternauta” cuenta la resistencia de Buenos Aires a la invasión extraterrestre, la destrucción de la ciudad, el intento de los seres humanos por conservar su bienestar, y la civilización construida hasta ahora. Con “El Eternauta”, el arte de la historieta ha producido una obra particularmente desconcertante, logrando anticipar el futuro, y en particular, el de América del Sur.

Este clásico de los cómics argentinos, "culto" en varios países, se llevó a cabo entre 1957 y 1959 al ritmo de tres a siete planchas por semana en un periódico semanal publicado en la Argentina.

Formato: 300 x 240, 128 páginas (blanco y negro).


La publicidad de “El Eternauta” en Francia (en francés) :

Une partie de cartes entre amis est brusquement interrompue : dehors ont commencé à tomber des flocons d’une neige phosphorescente mortelle. C’est le début d’un cauchemar, le prélude tragique à une invasion extraterrestre qui va apporter mort et destruction dans le monde entier.

La saga de L’Éternaute raconte la résistance de Buenos Aires à l’invasion extraterrestre, la destruction de la ville, la tentative des humains pour conserver leur bien-être, et la civilisation bâtie jusque-là. Avec L’Éternaute la bande dessinée a produit une œuvre particulièrement déconcertante, en parvenant à anticiper le futur, notamment celui, tragique, de l’Amérique du Sud.

Ce classique de la bande dessinée argentine, devenu “culte” dans plusieurs pays, a été realisé entre 1957 et 1959 au rythme de trois à sep planches par semaine publiées dans un hebdomadaire argentin.

Format : 300 x 240, 128 pages (noir et blanc), couverture souple à rabats.

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