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April 29, 2010

"The Currents of Space" from "Astounding Science Fiction"

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First publication of The Currents of Space by Issac Asimov in Astounding Science Fiction. Novel has been published in three parts on Vol. L, numbers 2 to 4 (october to december 1952).
The Currents of Space is the second book in Asimov's Empire Series. The action takes place during the time when Trantor was building a confederation of planets that would ultimately grow into the Galactic Empire.




What he knew about the future could destroy a solar system…

…so they seared the memory from Rik’s brain, and left him for dead, a whimpering, thumb-sucking half-child.

Then Valona, a young, lonely peasant girl, adopted him. And gently turned him into a man again.

Hunted by kings and spies, caught in a web of interplanetary intrigue, Rik struggles with his own numbed mind and his unknown enemy in a desperate and one-sided race with time
.

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Prince of Persia trailer Lego version

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The original trailer and the trailer Lego version (shot for shot).



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The final issue of Star Wars: Legacy

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Legacy #50 : The final issue! Sith versus Sith! Jedi versus Sith! Imperials versus Sith! Cade Skywalker versus Sith! It's all-out war!

Coming out on July 28, 2010


See more @ DarkHorse.com

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April 28, 2010

I, (Lego) Robot

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At bottom, robotics is about us. It is the discipline of emulating our lives, of wondering how we work.

Rod GRUPEN, Discover Magazine, June 2008




Machines smart enough to do anything for us will probably also be able to do anything with us: go to dinner, own property, compete for sexual partners. They might even have passionate opinions about politics or, like the robots on Battlestar Galactica, even religious beliefs. Some have worried about robot rebellions, but with so many tort lawyers around to apply the brakes, the bigger question is this: Will humanoid machines enrich our social lives, or will they be a new kind of television, destroying our relationships with real humans?

Fred HAPGOOD, Discover Magazine, June 2008




Unless mankind redesigns itself by changing our DNA through altering our genetic makeup, computer-generated robots will take over our world.
Stephen HAWKING


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DOM : Têtes à claques

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Pop attachante, chant simpliste, refrain irrésistible... le tout mixé avec une bonne dose de courage car il faut oser parodier la "American way of life".


Living In America by Dom  
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Dom - Living In America.mp3 (4435 KB)

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April 20, 2010

Quand la Cérès débarque en Argentine

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Le 21 août 1856, la province de Corrientes met en circulation le premier timbre-poste argentin. Jusqu'à ce moment historique, les provinces argentines avaient leurs propres services postaux et la province de Corrientes se détache des autres car l'envoi du courrier était gratuit. Cependant, les fortes dépenses du trésor public obligent l'Etat à envisager une nouvelle méthode, payante, pour l'expédition du courrier. La technique postale adoptée à Corrientes aura des répercussions au niveau national et facilitera plus tard la mise en place du Courrier Central.


En raison des fortes dépenses publiques occasionnées par le nombre très élevé de lettres expédiées dans la province de Corrientes, le 18 février 1856 la "Honorable Salle Permanente" de la province de Corrientes dicta une loi dont l'article premier imposait le besoin d'un impôt affectant toutes les lettres circulant sur le territoire de Corrientes. Deux jours après, cette loi fut promulguée par le gouverneur Juan Gregorio Pujol et on le soupçonne d'avoir imposé l'utilisation des timbres pour l'affranchissement des lettres (Pujol connaissait le potentiel des timbres comme moyen d'affranchissement car il avait vécu en Europe).


Depuis 1826, grâce au prédécesseur de Pujol, Pedro Ferré, la province de Corrientes disposait de moyens d'impression respectables qui étaient utilisés pour l'impression des billets ainsi que pour celle des messages entre le pouvoir exécutif et le pouvoir législatif. Cette année-là, Pablo Emilio Coni naquit en France. Il obtint à Paris son diplôme de graveur et émigra en Argentine autour de 1851. Suite à une proposition de Pujol, Coni prit en charge la direction de l'imprimerie afin de moderniser les techniques. Arrivé à Corrientes en 1853, Coni réussit le pari en innovant avec l'impression typographique, remplaçant l'impression lithographique (car cette dernière était plus facile à falsifier). Il arriva même à diversifier les impressions destinées à l'Etat et édita le journal local "La Opinion" ainsi que divers livres et études.


Suite à l'importance acquise par l'imprimerie dirigé par Coni, le Congres de la province de Corrientes autorise au gouverneur Pujol la signature d'un contrat d'une durée de 3 ans afin de mieux définir la relation entre l'Etat et l'Editeur. Ce n'est pas donc étonnant que Coni prenne en charge aussi l'impression des futures vignettes. Petit problème : Malgré la très bonne qualité des travaux de Coni ainsi que les qualifications du personnel, ni Coni, ni ses employés, se croient capables de bien pouvoir mener l'exécution des timbres. C'est ainsi que Coni se mit à la recherche d'un graveur-dessinateur. Recherche qui aboutit peu de temps après, un matin, en achetant du pain à son boulanger de tous les jours et en lui racontant son besoin de quelqu'un ayant des connaissances en gravure. En effet, il ne s'agit pas de n'importe quel boulanger, sinon de Matias Pipet, un immigrant français qui dans sa jeunesse avait apprit le métier de graveur. C'est à lui que Coni confie la réalisation du premier timbre argentin.



Etant tous les deux français, Pipet et Coni, ce n'est pas du tout étonnant que l'image du premier timbre soit une copie (presque conforme !) de l'émission française de 1849 avec le visage de la déesse gréco-romaine Cérès, protectrice de l'agriculture.


Matias Pipet grave 8 clichés en cuivre de 19 x 22 millimètres, travaillés séparément, assez similaires mais avec des petites variantes facilement reconnaissables. Chaque cliché porte les légendes "Corrientes" dans la parie supérieure et "Un Real M.C." dans la partie inférieure (M.C. pour monnaie courante). Ces 8 clichés furent utilisés pour préparer une planche de métal, à deux lignes de 4 chaque une, montée sur du bois dur de "lapacho" (). Celle-ci fut la seule et unique planche utilisée pour l'impression des 17 émissions lancées pour la circulation depuis 1856 et jusqu'à 1880, année où les timbres de Corrientes furent supprimés par la nationalisation des services postaux.


Le 31 décembre 1878 le gouverneur Felipe J. Cabral publia un décret dont l'article premier établit : "Tant que le gouvernement (de la province de Corrientes) ne reçoive pas les timbres demandés pour l'utilisation de ses avocats, procurateurs, ... dans les écrits qu'ils présentent dans l'année 1879, selon la nouvelle loi des impôts, ils pourront utiliser pour ces fins les timbres-poste de la province." Ceci donne naissance aux timbres fiscaux qui, comme pour les timbres poste, avaient la même matrice commune : les clichés gravés par Pipet 22 ans auparavant.


Pour commémorer l'impression du premier timbre poste argentin, en 1953 le premier Congres Argentin de Philatélie établit le 21 août comme le "Jour du philatéliste argentin".


Claude M. Brito, 24 février 2007



Références
:

- ArgenPress.Info. http://www.argenpress.info/copy.asp
- Corrientes al Dia. Agencia Electronica de Noticias.
- http://www.filateliaargentina.com.ar/historia.arg.html
- http://www.museodelaimprenta.com.ar/imprenta_coni1.asp
- http://www.pipet.com.ar/matias/
- “Matías Pipet, grabador del primer sello postal argentino” de Roberto Hugo Pipet, juillet 1984.

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April 14, 2010

The New US Approach to Human Spaceflight

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President Barack Obama will announce tomorrow 15 April at NASA's Kennedy Space Station the new space policy :

  • plans to continue development of a stripped-down version of the Orion Crew Exploration Vehicle for use as a crew lifeboat on the International Space Station.
  • plans to initiate development of a heavy-lift launch vehicle by 2015.
See the following documents (source: http://www.floridatoday.com):

- The fact sheet on Obama’s proposal:




- How the proposal affects Florida space workers:



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April 13, 2010

Interactive Trailer of upcoming "Iron Man 2" movie

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An innovative bit of interactivity (and a strong effort on marketing and publicity).

Some dates to remember:
- "Iron Man 2" opens May 7 (April 28 internationally),
- "Thor" on May 6, 2011,
- "The First Avenger: Captain America" on July 22, 2011,
- "The Avengers" on May 4, 2012.

"Iron Man 2" introduces Samuel L. Jackson as Nick Fury, Scarlett Johansson as Black Widow and Mickey Rourke as Whiplash.

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April 9, 2010

Solar Impulse

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First flight: HB-SIA flight around Payerne.

More @ SolarImpulse.com

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April 8, 2010

New Young Pony Club: British synth-pop specialists

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New Young Pony Club - The Optmist (from the album The Optimist)



© New Young Pony Club

The Optimist by New Young Pony Club  
Download now or listen on posterous
03-the-optimist.mp3 (10698 KB)

More @ NewYoungPonyClub.com

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April 1, 2010

LEGO "Venator" sculpture

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One of the most incredible LEGO sculpture that I can see in the Star Wars theme. Made for the Star Wars Celebration 3 event in 2005.


Characteristics:
- 8 feet long (2.44 m)
- 44 inches wide (1.12 m)
- 150 pounds (68.04 kg)
- Scale : 1:466 (or 12.11 feet per for 1x1 LEGO brick) (*)
- Number of LEGO bricks used : about 35000
- Designer/Builder : Erik Varszegi (Lego Master Builder)




(*) Real dimensions of a Venator-class Star Destroyer are (source Star Wars: Complete Cross-Sections):
- Length = 1137 m 
- Width = 548 m
- Height/depth = 268 meters


How to build Faucon Millenium and X-Wings to match with Venator sculpture

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